Эксперты по образованию за рубежом с 1993 г.

Гастингс, школа и все-все-все

Автор:Гастингс, школа и все-все-все

Дорога туда

Стрелки наручных часов застряли на полпути к четырем утра Московского времени. Здесь все на три часа раньше. Но чтобы из чего-то вычесть три, нужно знать, из чего вычитать. Заглядываю на задние сидение: оба московских подростка, с которыми мы сюда прилетели, уже умудрились уснуть. Спросить у водителя я не решаюсь - не доверяю своему английскому. Ничего не остается, как молча уставиться на дорогу. Помнится, еще в понедельник утром я сидела в уютной "зеленой" комнате "Знание-Центра", куда я привезла свой загранпаспорт. Вежливая Оля в нарядной белой кофточке заполняла мою анкету; Елена Владимировна в поисках номера для меня обзванивала московские гостиницы и искренне негодовала по поводу цен. Во вторник Юрий и Ирина Федоровна отвели меня в Посольство на собеседование. В среду вечером я получила все необходимые документы, а Сергей Моисеевич терпеливо посвятил меня в тонкости вылета из Домодедово и прибытия в Хитроу. В субботу вечером в Домодедово надо мной взяла шефство лидер группы, летевшей в Сифорд. Обертка ее спасительной карамели "Авиа-море" до сих пор лежит в уголке моей сумки. Как хорошо все начиналось. И вот в воскресенье ночью я в незнакомой стране, в чужом автомобиле еду по темному шоссе в компании трех мужчин, о ком я не знаю ровным счетом ничего, в том числе их имен! Нет, это не начало детективного романа. И не кульминация кошмарного сна. Это моя первая ночь в Англии.
Мы въезжаем в ночной Гастингс. Само собой разумеется, на часах все еще половина четвертого (это потом я узнаю, что от Лондона до Гастингса 90 минут). Нас развозят по принимающим семьям По первому адресу мы оставляем, как выяснилось, Дениса. На второй остановке в таком же аккуратном домике ждут тоже не меня, а друга Дениса, чье имя я могу обозначить только как He-Денис. Осталась только я.
- Это потому, что вы лучшая, - читает мои путающиеся мысли водитель. Я только улыбаюсь в ответ: мой язык упорно отказывается ворочаться на английский манер. Удивительно, но те две недели, что я проведу в Гастингсе, меня будет сопровождать редкое для меня ощущение того, что я действительно лучшая.

Host family

Моя принимающая семья состоит из мамы и сына двадцати лет. Сына мы с моей соседкой по комнате - итальянкой Даниэлой - видели редко: он целыми днями работает механиком на автостанции. В те редкие часы, когда он был дома, мы имели возможность пообщаться с его girlfriend или друзьями, среди которых один был (есть и будет) убежденный байкер, другой говорит по-русски, а третий, как только увидел Даниэлу, выказал непоколебимую решимость выучить итальянский.
Один украинский бизнесмен упорно не хотел соглашаться с общепринятым утверждением, что "host family - это не слуги". Да, я согласна, что моя хозяйка может и не вспомнить моего имени к концу пребывания сменившей меня украинской девушки, но вы никогда не станете участником искреннего общения с host family, если не будете относиться к ней как к своей, хоть и временной и платной, но к семье. На случай, если вам предстоит впервые оказаться в host family, разбудите в себе дипломата. Спрашивайте разрешения, когда собираетесь что-нибудь сделать, и задавайте вопросы, если хотите что-нибудь узнать. Спускайтесь на кухню на 5 минут раньше ужина: максимум, что от вас потребуется - это расставить тарелки, найти вилки и разлить напитки. И забудьте вы про то, что на родине вы единственный сын и, как следствие, территория кухни дальше холодильника вами не исследована.
Относительно печально известной английской пищи могу дать один не очень оригинальный совет: разжевывая нечто, что еще 10 минут назад покоилось в морозильнике, а уже 5 минут спустя покинуло микроволновую печь, думайте о том, что английская еда - часть языкового курса, который вы, кажется, хотели освоить в совершенстве. Не тоскуйте по супу, он вовсе не так полезен, как принято считать в России.
Не буду хвастаться моей соседкой... Нет, буду. Однажды Даниэла спросила:
- Could I,-и замолчала, вспоминая нужное английское слово.
- Of course you can, - не задумываясь, ответила я. Я знаю, что Даниэла не попросит ничего, что я не смогла бы выполнить. Уже по дороге домой (точнее, в Хитроу), мы разговорились с 14-летним благовещанином, проведшем в Гастингсе 7 недель. Он поведал, что его первый сосед по комнате - араб - крайне любил ходить на дискотеку. Все бы хорошо, да возвращался он в час ночи и на пять минут включал верхний свет, чего было достаточно, чтобы бедняга благовещанин проснулся и уже не смог заснуть. У нас с Даниэлой таких проблем не было. К тому же, мы везде ходили вместе. Благодаря общению с Даниэлой и ее соотечественницами мой итальянский пережил второе рождение. К тем немногим итальянским словам, которые мы употребляем в русском, прибавились еще десяток выражений, в том числе довольно безобидное восклицание неудовольствия только что произошедшим. И - "каро", что значит "дорого". "Каро" от моих итальянок я слышала каждый день. В Англии все действительно не просто "каро", а "тропо каро".

Гастингс

Да, да, Гастингс - это то самое место, где 14 октября 1066 года норманские войска герцога Вильгельма разгромили англосаксонское войско короля Гарольда, после чего в Англии установилось господство норманов. От Гастингсской крепости сохранились только руины, но остатки стен снабжены подсветкой, а холм, на котором "возвышается" Castle, основательно укреплен.
Как и все города на побережье, Гастингс - город чаек. Селятся они на крышах домов принимающих семей или их соседей. Со всеми вытекающими отсюда последствиями. Правда, со временем крик чаек становится привычной частью уличного шума, и только самые крикливые особы обращают на себя внимание.
Я бы не назвала Гастингс чистым городом: студенты народ близорукий. Урн в городе столько, что иногда кажется: промахнешься нечаянно мимо одной урны, - в другую ненароком попадешь. Но нет, умудряются не попасть.
Что касается going out, любители повеселиться собираются в Гастингсе еще к 9-ти вечера. На случай, если кто-то не любит going out, с 19.00 на английском телевидении начинается Прайм тайм, а принимающая семья всегда готова с кем-нибудь поговорить на родном английском.
В Гастингсе, как, скорее всего, и во всей Англии крайне сложно стать участником дорожного инцидента. Думаю, с перемещением руля с "правильной" стороны на "неправильную" сознание водителя меняется на "правильный" пешеходный лад. Сами англичане так, видимо, не считают: жарким субботним днем перед Зданием Парламента я видела немногочисленную группу демонстрантов, призывавших обратить внимание на высокую смертность на дорогах. Так что, перед тем, как переходить дорогу, стоит посмотреть по сторонам: сначала НАПРАВО, потом налево.
И последнее, о чем надо помнить: в Гастингсе, как, впрочем, везде, с собой лучше носить лишь необходимую на день сумму денег, а ключ от дома и студенческую ID с гастингским адресом следует держать в разных кошельках.

Школа

Я училась в школе Embassy CES, а у Embassy в Гастингсе два здания - Gensing Manor и Palace Court. В последнем учатся студенты старше шестнадцати, но адрес школы зависит и от выбранного языкового курса. Четырнадцатилетний благовещанин, в силу некоторых обстоятельств 3 недели из семи проучившийся в Palace Court, поделился своими впечатлениями об обеих школах. В Palace Court ему понравились:
1) еда, с оговоркой, что по понедельникам в столовой особенно длинная очередь (от себя добавлю, что мне никогда раньше не доводилось видеть такую веселую очередь);
2) стулья и столы (в Gensing Manor стулья жесткие, а столы во время занятий вообще не задействуются);
3) компьютерный класс с доступом в Интернет, а так же сканером и принтером.
Что касается компьютерного класса, именно о нем Даниэла отзывалась тем самым восклицанием, которое пополнило мой вполне политкорректный словарный запас. В связи с наплывом "летних" студентов доступ в Интернет был крайне ограничен (2 выхода в неделю по 30 минут каждый). Даниэла стала записываться на час бесплатного же Интернета в библиотеку, а смекалистый благовещанин приходил в школу к 8.15 и беспрепятственно сидел в компьютерном классе до начала занятий в половине десятого.

Комната Тима

В кабинете директора за свое недолгое пребывание в Palace Court я успела побывать дважды. В первый раз мы вежливо вломились к Тиму внушительной делегацией численностью с группу. С протестом против перевода нашей "утренней" учительницы на другой курс. Тим дипломатично объяснил нам, что Розалинд была приглашена в школу прежде всего как преподаватель делового английского, но пообещал сделать все, чтобы оставить Розалинд с нами. И оставил. Признаюсь, на следующей неделе мы об этом пожалели: на большинстве заданий и упражнений сказывалась специализация Розалинд, а деловой английский в группе из тринадцати человек интересовал только меня. Во второй раз я отправилась к Тиму самостоятельно. На послеобеденных занятиях я хотела изучать бизнес-английский. Тим нашел для меня место в группе 1+2, причем мне не пришлось доплачивать разницу в стоимости курсов. Если вы когда-нибудь окажетесь в Palace Court, перед визитом к Тиму осведомитесь, далеко ли ваш родной город находится от Суздаля - Тим обязательно поинтересуется. Вообще все проблемы студентов, будь то смена принимающей семьи или предстоящая поездка в Лондон, автоматически становятся проблемами всего штата школы. Одна голова - хорошо, а много голов - лучше.

Не Гастингс

Выезжать на экскурсии я могла только по выходным, поэтому кроме Гастингса я успела увидеть Кентербери, Чессингтонский парк развлечений и Лондон. Поездка в Кентербери стала хорошей возможностью освежить в памяти школьный курс мировой художественной культуры, и университетские лекции английской литературы. Разглядывая чессингтонскую фотографию собственной персоны, летящей с горы мексиканского прииска чуть ли не в тележке для угля, думаю о том, что способы выражения полнейшего восторга по истине интернациональны.

Дорога домой

Из Гастингса нас забирают в обратном порядке: сначала микроавтобус заезжает за мной, потом - за He-Денисом, за Денисом и - за тем самым жителем Благовещенска.
Оккупировавшие заднее сидение Денис и He-Денис оживленно обсуждают прелести английского питания. На мое замечание, что еда в жизни не главное, отвечают, что ничто не вызывает столько эмоций, как вкус английской пиццы. Обогнав на регистрации группу из Сифорда, обмениваемся впечатлениями с благовещанином. Смеемся над каждым словом. Приступы хохота своими комментариями усиливают Денис и He-Денис. Кажется, они не понимают, почему нам так весело: мы возвращаемся домой.


Опубликовано в журнале "Обучение за рубежом" №10, май 2001 под заглавием "Письмо счастья"
ЗНАНИЕ-ЦЕНТР - официальное агентство ICEF
ЗНАНИЕ-ЦЕНТР - официальное агентство Quality English